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[ローソン]ローソンが推進するAIシステムの新たな可能性 “AIの活用”が中小ビジネスの改革を加速する!

コンビニエンスストアのローソンは、公式キャラクターにチャットボットを採用するなどAI活用に積極的だ。すでに基幹システムへのAI導入も果たした同社のIT責任者に、その狙いを聞いた。

業務システムもAI利用が進む

─ローソンとしてはAI(人工知能)をIT戦略でどのように位置づけているのですか?

白石卓也氏 すべてのシステムにAIが入ってくるのは、もはや必然的な流れです。我々としてはAIが特別なものだとは認識していません。AIが何を意味するかという定義の問題はありますが、現在のような取り上げられ方はあと1、2年もすれば終わって、誰もが当たり前のようにAIを組み込んだシステムを利用しているはずです。

─たしかにAIは急速な広がりを見せています。業務システムへのAI導入を意識し始めたのはいつ頃からですか。

白石氏 ローソンでは1年半前(2015年)から発注の仕組みをつくり変えたのがきっかけになります。いわゆるディープラーニングのような方向ではなく、過去の注文実績やさまざまな要素を見ながら未来の需要予測を行い、自動発注のアシストをするというロジックにAIを活用するといった使い方です。

─なぜ、需要予測にAIを用いたのでしょうか。

白石氏 現在、全国に約1万3,000店舗を展開しているのですが、細かく見ていくとそれぞれ地域性や気候といった環境は異なりますし、イベントや競合他社の動向なども踏まえて発注のコントロールを本部で行うことはもはや不可能に近くなっています。これまでは人間の経験則に基づき計画を立て発注をしていましたが、それでももう人間が考えられる限界を超えていたという背景があります。

─AIで自動的に答えを出すということですが、発注まで自動的に行われるのですか?

高木秀祐氏 現状は発注予測までを自動で行っていますが、最終決定は各店舗で行うことになります。あくまでAIが最適な発注数を予測して、各店舗の判断をアシストするという形です。

─なるほど。AIといってもさまざまなプラットフォームがあります。ローソンとしてはどのような基準で選定しているのでしょうか。

白石氏 ケースバイケースですが、AIのトレンドを追いかけつつ、オープンソースのAIエンジンをエンジニアが検証しています。その一方で、自社でも精度を高めるための研究開発を行っています。AIエンジンにはそれぞれ強みがあり、例えば、会話が得意なマイクロソフトのAIは公式キャラクターの「あきこちゃん」で用いられています。先ほどの発注システムのAIは自社内で作り込んでいきますのでオープンではないですが、あきこちゃんのような学習によって成長していくタイプのAIはさまざまなシーンで使えるようになるでしょうね。今は新商品の案内やクーポンの紹介などを行っていますが、いずれは会話の内容に応じてさまざまなサービスや商品の案内ができるようになるでしょう。

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掲載号

Web Designing 2017年6月号

Web Designing 2017年6月号

2017年4月18日発売 本誌:1,530円(税込) / PDF版:1,200円(税込)

サンプルデータはこちらから

企業のIT推進担当者やネット運営者に向け、ネットビジネスの課題を解決するノウハウや最新情報をお届け。徹底した現場目線とプロへの取材&事例取材で、デジタルマーケティング施策に取り組む上での悩みや疑問、課題を解決するヒントを紹介します。

6月号のテーマは「AI」です。「え!?」と思った人、ぜひ本書ですでに直面している現実をご覧ください。

現在、ビジネスのキーワードとして飛び交っている「AI(人工知能)」。人間の脳の代わりとなり、さまざまな仕事をAIが賄ってくれる未来像がネット上でも飛び交っています。「人間の仕事を奪うのではないか」「人間を支配するのではないか」そういって煽るメディアも多々ありますが、果たして現在のAIとは、本当にそんなSFのような話なのでしょうか?
答えは「今はNO」です。
むしろ、AIはインターネット、そしてSNSといったものと同じ、現在のマーケティングを加速させる「新しいマーケティングツール」なのです。

一方、AIの導入は巨額の開発費を投資できる大手企業の話であり、自分たちのような中小規模の企業には関係ないと思っていませんか?
答えは「NO」です。
むしろ、時代の流れに少なからず影響を受ける中小企業こそ、大手との仕事のため、企業成長のため、正しい理解と認識が必要です。

AIは今すぐに、多額の投資をしなくとも活用できる状況がすでに作られています。
人工知能によってマーケティングにおけるあらゆるコミュニケーションが変わっていく可能性があり、そんな時代はもうすぐそこまで来ています。仕事の効率化、人件費削減など中小企業が抱える長年の課題に対する解決の道筋をつけてくれる可能性が大いに有り得ます。
御社の競合がAIを使った施策を行っている、そう聞いてからでは遅いのです。
本特集では、今、現場で活用できるAI技術を使ったWebマーケティングの方法と、それによるリソース面、予算面のメリットまで追求します。

第1部 【中小企業Web担こそ!】いますぐAIを検討すべき理由
●いますぐ使えるAIの基礎理解
●図解・AIがマーケティングで注目される理由
●AIの仕組み~要するに、何をしてるの?~
●AIをビジネスツールとして活かすには

第2部 AIを現場の即戦力にするメリット
●AI搭載型botでオペレーションコスト低減へ!スモールスタート可能なチャットボット活用法
●AIの機能は「分析」ではなく「分類」だ!AIの導き出す「答えの見方」
●実録・AIでFAQを作る
●こんな身近にある!AIツール

など

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